Le disjoncteur électrique : rôle et caractéristiques

Le disjonteur électrique est un appareil qui protège les circuits électriques contre les surcharges et les court-circuits. Quand il est combiné à un équipement différentiel qui vérifie les différences éventuelles apparaissant entre la valeur du courant sortant et entrant, son rôle est de détecter les courants de fuite de terre et garantir la sécurité des personnes physiques contre l’électrocution par contact direct ou indirect. Dans le cadre de notre guide pour comprendre les éléments de l'installation électriques, découvrez l'essentiel sur le disjoncteur électrique.

Deux types de disjoncteurs électriques

Le disjonteur électrique se distingue par la nature de son boîtier, son mode de déclenchement, ses spécificités électriques ainsi que ses fonctions auxiliaires.

Il existe deux modèles de dispositifs différentiels résiduels : le disjoncteur différentiel et l'interrupteur différentiel. Le disjoncteur différentiel prend place entre le disjoncteur général et la ligne à protéger. Toutefois, il peut être monté indépendamment comme un bloc ajustable se fixant à la suite de l'appareil de coupure ou en aval. Il peut aussi se présenter sous la forme d'un tore et d'un relais différentiel réglant alors l'activation du disjoncteur grâce à une bobine. Le dispositif différentiel ne sert pas seulement à sécuriser les installations électriques d’un bâtiment. En effet, on le trouve aussi dans pratiquement tous les appareils électroniques du marché, sous une forme plus ou moins miniaturisée, pour assurer leur protection (alarme, ordinateur, téléphone, réfrigérateur, etc.). Son rôle est d’isoler un circuit particulier de façon à le garder hors tension si un dysfonctionnement se produit, ou de le garder en état de marche si une panne générale affecte l’ensemble du système. Il possède un bouton de test qui permet de s’assurer, en général une fois par mois, de son bon fonctionnement.

Parmi les disjoncteurs, on trouve également les disjoncteurs divisionnaires. Pour en savoir plus, consultez notre article dédié.

Le déclencheur

Il s’agit de la partie du disjoncteur qui règle l'activation automatique du circuit lorsque survient un accident électrique. Les différentes technologies utilisées pour concevoir le déclencheur permettent d’identifier les différents types de disjoncteurs (magnétique, électronique, thermique…)

Identification des types de disjoncteurs suivant leurs caractéristiques électriques

• La sensibilité d’un disjoncteur représente la valeur électrique minimale qui entraînera son déclenchement ou sa coupure automatique. Elle est généralement de 30 mA pour les habitations à usage domestique.
• La tension assignée d'emploi représente la tension maximale de fonctionnement
• Le courant assigné représente la valeur électrique maximale qu'il peut gérer en permanence
• Le pouvoir de coupure nominal représente l'intensité maximale d'un courant de court-circuit théorique, qu’il peut stopper sans entrainer des dommages collatéraux.
• L'aptitude au sectionnement certifie qu'il peut diviser des circuits et les protéger efficacement.
• Le pouvoir de limitation caractérise l'aptitude à ne laisser passer qu'une partie du courant lors d'un court-circuit.

Identification des types de disjoncteurs suivant le type de boîtier

Les disjoncteurs sont divisés en 3 éléments en fonction de leur type de boîtier et de leur utilisation. On retrouve :

• Les disjoncteurs modulaires DX caractérisés par leur faible encombrement, leurs boîtiers standardisés et leur montage sur rail DIN.
• Les disjoncteurs de puissance DPX (ou disjoncteurs boîtiers moulés).
• Les disjoncteurs ouverts DMX³ destinés à la protection en tête des installations de forte puissance.

Identification des types de disjoncteurs suivant la fonction auxiliaire

Les disjoncteurs ont des options complémentaires pouvant être intégrées ou fournies par des accessoires simplifiant leurs usages et leurs maintenances.

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